漢代長沙國南部地形圖

1973年12月在長沙馬王堆三號漢墓出土的地形圖是繪在帛上的地圖。 原圖上本無圖名,由於地圖內容包含了山川、道路、城鎮等要素,故取名「地形圖」,酷似於現代的一般地形圖。 該圖繪製時間在公元前168年以前。 地圖中心部分的比例約為1:18萬,相當於一寸折十里的地圖。 圖的上方為南,下方為北。 地圖採用田青、淡棕、黑三色繪畫,較詳細地表示了山脈、河流、道路、城邑、鄉里等內容。 河流表示得十分突出,大小共有30多條,每條河流都是按流水方向,從細到粗。 較大的河在河口處均注有河名。 地貌採用閉合曲線表示山脈坐落、山體輪廓和走向,這是我國和世界上最早的表示地貌的科學方法,它雖不是18世紀出現的高等線,但已具備了高度概括和抽象的特點。 居民地採用不同等級的符號。

該圖是在古代戰爭中實際應用的軍事地圖。 國際地圖學界普遍認為:馬王堆漢墓中出土的地圖是世界地圖學史上罕見的珍寶,具有劃時代的意義。


資料來源:陳述彭,〈中國古地圖的輝煌〉,《中國國家地理》, 2001年10月號,頁84。

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