鄭和海圖(「自寶船廣開船從龍江關出水直抵外國諸番圖」)

載於明茅元儀所著《武備志》第240卷中,原名為「自寶船廣開船從龍江關出水直抵外國諸番圖」,成圖時間在1422-1431年間,是中國地圖學史上最早的海圖。全圖以南京為起點,最遠到東非的的慢八撤,所以第名達500多個,其中亞非諸國約佔300個,是15世紀中葉以前中國記載亞非兩洲內容最豐富的地理圖籍。

原圖為一字開展之手卷式,使用中國傳統的山水畫法,按航行之先後順序,由右至左圖成平行、不計方向的圖像,沿途繪有山脈、島嶼、大陸等地形及軍營、廟宇、橋樑、寶塔等建築。該圖以南京城至長江口為始,沿著中國大陸海岸,經江蘇、浙江、福建、廣東而達越南,沿著沿海地形地物、海防駐地防務等,皆詳盡備載,是此圖最精細的部份。

用今天的海圖來對照,這種使用傳統山水畫法並加配針路與過洋牽星圖的繪圖方式,還是相當準確的。針路為指南偵測得的航線;牽星術士通過測量方位星的高低位置來計算船舶與陸地的距離和方向,從而確定船舶的位置與航向。以這種方式繪圖,為先前航海圖所無。也正是因為這部分資料,使此圖顯得愈加珍貴。

從越南南下南海而達泰國,至印尼爪哇、新加坡、馬六甲、斯里蘭卡、印度、而達波斯灣地區諸國,這一段針路詳細,有許多航線是新開發出來的。圖中所載航向、航程、停泊港口、暗礁、淺灘的分布等也相當詳盡。

由波斯灣抵阿拉伯半島,再南下至非洲東岸,最遠達木骨都束,即今索馬里亞首都摩加迪沙。此部份雖有些只見航線而未標針路資料,但有多條新航線亦彌足珍貴。比如由印度西岸橫越印度洋直達阿拉伯半島,已有數條不同的航線紀錄出現。亦可證此圖當為鄭和出使時所記錄、使用之航海圖。

資料來源:周寧,〈鄭和:遠航於地理大發現前夕〉,《中國國家地理》(北京,2005年4月號),頁32-46。

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